little white lies

We are the Great Britain of the continent

Germany’s secret service Bundesnachrichtendienst (BND) has been gathering foreign telecommunication data and passing it on directly to the US – NSA

Austrian Green Party MP Peter Pilz has published the legal document between BND and the Deutsche Telekom AG signed with the former Schröder administration on 1. February 2004 and taken over by the current Merkel administration giving the go ahead to gather and pass on all telecommunications land-line communication relayed through Germany from outside of the country. Restrictions apply to particularly sensitive data that could compromise domestic industry, no restrictions however apply to the providing access to the gathered data to the US National Security Administration. The intelligence information was passed on directly from the BND headquarters in Pullach, Bavaria to the NSA German headquarters in Bad Aibling, Bavaria.
Link to a facsimile of the contract (in German) between Deutsche Telekom, and our secret service BND who in turn delivered the information to the US’ NSA.¹

TaxRebate.org.uk CC BY 2.0 Image: Taxrebate.org.uk (CC BY 2.0).

This may come as no great surprise to those who read the news carefully, but it does make the Merkel government’s official outrage at similar German data being collected and analyzed in Great Britten sound a bit tinny.

In a clarification sent to the German technology periodical Heise Online, Deutsch Telekom states they were legally compelled to provide the data to the BND, and that the contract was similar to those signed with other telecommunication providers. Telekom denies any knowledge of a cooperation between the BND and the NSA in the matter. German citation from article on heise.de below:

[Update 19.05.2015 – 11:20 Uhr] Inzwischen hat die Deutsche Telekom gegenüberheise online Stellung zu den Vorwürfen bezogen. Das Unternehmen verweist darauf, “wie alle anderen Telekommunikationsnetzbetreiber in Deutschland” zur Zusammenarbeit mit dem BND verpflichtet zu sein. Der veröffentlichte Vertrag sei nur die Umsetzung dieser rechtlichen Verpflichtung, für die es eine Aufwandserstattung gegeben habe. Man halte sich streng an die rechtlichen Grundlagen. Den Vorwurf, sich nicht gesetzeskonform verhalten zu haben, weist das Unternehmen zurück. Mit ausländischen Diensten kooperiere man nicht und über die BND-Kooperation mit der NSA “war uns nichts bekannt”.²

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¹ Kronen Zeitung online: Geheimvertrat zeigt: So wurden wir von den Deutschen ausspioniert. In: krone.at (Österreich). On: 18.05.2015, 16:30. URL: http://www.krone.at/Oesterreich/So_wurden_wir_von_den_Deutschen_ausspioniert-Geheimvertrag_zeigt_-Story-453820, last viewed: 19 may 2015.

² Heise Online: BND/NSA-Skandal: Deutsche Telekom leitete Transitverkehr-Daten an den BND. heise.de (news⟩2015⟩KW21), On: 19.05.2015 07:41. URL: http://heise.de/-2652374, last viewed 19 May 2015.

See also:

Köhler, Fabian: 6500 Euro für die Überwachung Österreichs – Grünen-Politiker enthüllt Spionage-Vertrag zwischen BND und Telekom. In: Neues Deutschland (inland). On: 19 Mai 2015. URL: http://www.neues-deutschland.de/artikel/971545.6500-euro-fuer-die-ueberwachung-oesterreichs.html, last viewed: 19 May 2015.

 

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